Los videojuegos generan ansiedad

Los videojuegos generan ansiedad

La salud mental de los videojuegos

El comportamiento ansioso, como la preocupación, activa la respuesta al estrés. La respuesta al estrés segrega hormonas del estrés en el torrente sanguíneo, donde viajan a puntos específicos para provocar cambios fisiológicos, psicológicos y emocionales específicos que preparan al cuerpo para una acción de emergencia inmediata: luchar o huir.

En consecuencia, los síntomas de ansiedad son síntomas de estrés. Se denominan síntomas de ansiedad porque el comportamiento ansioso es la principal fuente de estrés que estresa al cuerpo, y un cuerpo estresado puede mostrar síntomas de estrés.

Además, cuando las respuestas al estrés se producen con demasiada frecuencia, el cuerpo puede llegar a estar crónicamente estresado, lo que llamamos “hiperestimulación de la respuesta al estrés”, ya que las hormonas del estrés son potentes estimulantes que afectan drásticamente al cuerpo, especialmente al sistema nervioso[3][4].

En cuanto a tu pregunta, si tu cuerpo está hiperestimulado y tienes síntomas crónicos de ansiedad, tendrás que contener tu comportamiento ansioso y reducir el estrés. A medida que tu cuerpo se recupera de la hiperestimulación (estrés crónico), dejará de producir síntomas.

Depresión por videojuegos

La relación entre los videojuegos y la ansiedad es muy estrecha. Los videojuegos tienden a atraer a las personas que experimentan ciertos tipos de ansiedad y las mantienen enganchadas. Entonces, cuanto más tiempo pasa alguien jugando, más tiende a aumentar su ansiedad. Exploremos la relación entre los videojuegos y la ansiedad para aflojar el control que puedan tener sobre ti.

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¿Los videojuegos provocan ansiedad? Esta es una pregunta común sin una respuesta fácil de sí o no. Los investigadores no han encontrado pruebas de que los videojuegos causen ansiedad directamente; en cambio, los estudios siguen mostrando que los videojuegos y la ansiedad están correlacionados. Esto significa que, más que tener una relación de causa y efecto, los dos se relacionan y contribuyen entre sí.

La mayoría de los psicólogos y otros profesionales de la salud mental creen que hay cinco rasgos principales de personalidad (conocidos colectivamente como los “Cinco Grandes”). Uno de estos rasgos es el neuroticismo, y se refiere al nerviosismo y a la tendencia a la ansiedad. El neuroticismo suele denominarse “personalidad ansiosa”.

Ansiedad multijugador

Según Douglas Gentile, profesor de psicología de la Universidad Estatal de Iowa, entender la motivación para jugar puede ser clave para identificar algunas de las causas del trastorno por juego. En un artículo publicado en la revista Psychology of Popular Media Culture, Gentile y sus colegas encuestaron a estudiantes universitarios sobre la frecuencia con la que jugaban a los videojuegos, las estrategias de afrontamiento, la ansiedad y los síntomas de diversas enfermedades mentales, incluido el trastorno por juego. Los investigadores descubrieron que el uso de videojuegos como mecanismo de afrontamiento de la ansiedad predecía los síntomas del trastorno de juego, y que los niveles más altos de estrés aumentaban el riesgo.

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“Para la mayoría de la gente, jugar a los videojuegos es una forma normal y saludable de aliviar el estrés, pero algunos llegan a un punto y ya no pueden controlar ese comportamiento. La pérdida de control es, por supuesto, un rasgo distintivo de la adicción”, dijo Gentile. “Si los estudiantes del estudio estaban más estresados y jugaban a los videojuegos específicamente como forma de afrontamiento, entonces su riesgo de síntomas disfuncionales aumentaba”.

La Organización Mundial de la Salud clasificó a principios de este año el trastorno por juego como un trastorno de salud mental, pero Gentile afirma que aún queda mucho por aprender sobre los posibles factores de riesgo de la adicción. Este trabajo es uno de los primeros en aportar pruebas de que el uso de videojuegos para afrontar la ansiedad es un factor importante a tener en cuenta a la hora de diagnosticar o tratar la adicción a los videojuegos.

Estrés por el juego

El hipocampo es importante para la adquisición de nuevos recuerdos1. En estudios con ratones adultos, la actividad física aumenta la neurogénesis del hipocampo1. En los seres humanos, el volumen cerebral se utiliza a menudo como indicador de la plasticidad neuronal, con una disminución lineal del volumen global de materia gris con la edad en los cerebros adultos normales4.

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En los adultos, existe una asociación positiva significativa (p<0,001) entre la cantidad de videojuegos a lo largo de la vida y el volumen de materia gris en las regiones parahipocampal, hipocampal y occipital, áreas asociadas con la navegación espacial y la atención visual6.

El entrenamiento de adultos durante ≥30 min/día a lo largo de 2 meses con un videojuego de plataformas tridimensional aumentó significativamente el volumen de materia gris en las regiones del hipocampo derecho, el prefrontal dorsolateral derecho y el cerebelo bilateral, asociado a cambios en la estrategia de navegación y el deseo de jugar a videojuegos2. El entrenamiento de inhibición basado en juegos de ordenador en adultos mayores aumentó el grosor cortical en la circunvolución frontal inferior derecha, un área asociada a la inhibición de la respuesta3.

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