Que hacer cuando tienes ansiedad y no puedes respirar

Que hacer cuando tienes ansiedad y no puedes respirar

Problemas de ansiedad al respirar

En su nuevo libro Breath: The New Science of a Lost Art (La nueva ciencia de un arte perdido), el periodista James Nestor sostiene que los humanos modernos se han vuelto bastante malos en este acto tan básico de la vida. Respiramos por la boca y hacia el pecho, y lo hacemos demasiado rápido. Existe incluso un fenómeno llamado “apnea del correo electrónico”, en el que los oficinistas que realizan múltiples tareas respiran de forma irregular y superficial, o incluso contienen la respiración, durante medio minuto o más mientras están pegados a sus dispositivos.

Además de todos los preocupantes problemas de salud que esto puede causar -detallados con precisión en el libro de Nestor-, nuestra ineptitud para respirar puede tener otra gran consecuencia: contribuir a nuestra ansiedad y otros problemas de salud mental.

Investigadores como Epel están explorando esta cuestión utilizando técnicas de respiración -algunas nuevas, otras antiguas- para ayudar a las personas nerviosas a evitar la ansiedad. Lo que están descubriendo es que la respiración, algo que hacemos todo el tiempo, podría ser una clave ignorada para encontrar más calma y paz.

Pero la respiración ofrece un enfoque diferente, que evita las complejidades de la mente y se dirige directamente al cuerpo. En lugar de intentar pensar que no se siente ansiedad, se puede hacer algo concreto -respirar lenta o rápidamente, a un ritmo determinado o a través de una fosa nasal- y a veces encontrar un alivio inmediato.

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Ataque de pánico no puede respirar

¿Cuáles son los síntomas de la ansiedad? En esta página te explicamos cómo puede afectarte la ansiedad y los síntomas que puedes experimentar. También puede leer más sobre las formas de controlar la ansiedad y los posibles tratamientos.

Los ataques de pánico se producen cuando la respuesta normal del cuerpo al miedo, el estrés o la excitación es exagerada, y se produce una rápida acumulación de respuestas físicas. La respiración se acelera y el cuerpo también libera hormonas, por lo que el corazón late más rápido y los músculos se tensan.

Los ataques de pánico pueden producirse con regularidad o pueden ocurrir una vez y nunca más. Pueden ser muy aterradores si sientes que no puedes respirar. También puede entrar en pánico si un brote de sus síntomas incluye la sensación de falta de aire mucho más de lo habitual. Su ansiedad, a su vez, le hará sentir aún más falta de aire.

Durante un ataque de pánico, la gente suele respirar en exceso o hiperventilar.    Si empiezas a respirar demasiado rápido en respuesta a un ataque de pánico, puedes inhalar más oxígeno del que tu cuerpo necesita. Al hacerlo, se altera el delicado equilibrio de los gases en los pulmones. Normalmente, una cantidad de dióxido de carbono permanece en la sangre. Si inhalas demasiado aire con demasiada frecuencia, el dióxido de carbono es expulsado a través de los pulmones y esto afecta a los mensajes que recibe el cerebro para indicarte que respires.

Ataque de ansiedad

Un ataque de ansiedad es lo peor. Las luces parecen demasiado brillantes; tu corazón parece que va a explotar fuera de tu pecho. El cuerpo tiembla. Es posible que no puedas respirar y que te duela el pecho. Tienes un intenso deseo de escapar, gritar o llorar. Tus manos pueden temblar y sientes que vas a enfermar en pocos segundos.

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A veces llegan sin un aviso claro. A veces, cosas bastante obvias sirven como desencadenantes, como dar una charla en público o hacer una entrevista de trabajo, los desencadenan. A veces un ataque de ansiedad surge simplemente de la nada: simplemente empiezas a sentir que algo va muy mal.

Tu cerebro se centra en un supuesto hilo conductor, por ejemplo, un pensamiento muy aterrador que estaba flotando en algún lugar de tu subconsciente.    Tu tálamo -la parte del cerebro responsable de regular la conciencia, el sueño y el estado de alerta- transfiere esa información a tu amígdala -la parte del cerebro responsable de las reacciones emocionales, la toma de decisiones y la memoria- que la marca como “peligro” y envía una señal a tu sistema nervioso simpático, activando la respuesta de lucha o huida.

Olvidarse de respirar mientras se está despierto

Para ver si la ansiedad puede estar desempeñando un papel en sus síntomas de ansiedad, califique su nivel de ansiedad utilizando nuestro Test de Ansiedad o Test de Trastorno de Ansiedad online gratuito de un minuto de duración. Cuanto más alta sea la puntuación, más probable será que esté contribuyendo a sus síntomas de ansiedad, incluida la sensación de falta de aire y de respiración.

Este síntoma de falta de aire puede ocurrir raramente y durar sólo unos momentos, ocurrir frecuentemente o persistir 24 horas al día. Por ejemplo, se siente sin aliento de vez en cuando y no tan a menudo, se siente sin aliento de vez en cuando, o se siente sin aliento o que no puede recuperar el aliento todo el tiempo.

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Este síntoma suele denominarse disnea: es un término clínico que designa la sensación de falta de aire o de respiración que experimentan tanto los sujetos normales como los pacientes con enfermedades que afectan al sistema respiratorio[1].

Las respuestas de estrés de alto grado, como las que se producen durante los ataques de ansiedad y de pánico, pueden crear episodios dramáticos de falta de aire. Visite nuestro artículo “síntomas de los ataques de ansiedad” para obtener más información.

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