La ansiedad es mala para el corazón

La ansiedad es mala para el corazón

Ritmo cardíaco de ansiedad 120

Los trastornos mentales pueden ser de corta o larga duración y pueden interferir en el estado de ánimo, el comportamiento, el pensamiento y la capacidad de relacionarse con los demás de una persona. Varios estudios han demostrado el impacto de los traumas, la depresión, la ansiedad y el estrés en el cuerpo, incluido el estrés en el corazón.1-3

Trastornos del estado de ánimo: Las personas que viven con trastornos del estado de ánimo, como la depresión mayor o el trastorno bipolar, descubren que su estado de ánimo afecta al bienestar psicológico y mental casi todos los días durante la mayor parte del día.

Estrés crónico: Las personas se encuentran en un estado de estrés emocional incómodo -acompañado de cambios bioquímicos, fisiológicos y conductuales predecibles- que es constante y persiste durante un período de tiempo prolongado.

Un amplio y creciente conjunto de investigaciones muestra que la salud mental está asociada a factores de riesgo de enfermedades cardíacas antes del diagnóstico de un trastorno de salud mental y durante el tratamiento. Estos efectos pueden surgir tanto directamente, a través de vías biológicas, como indirectamente, a través de conductas de riesgo para la salud.5

Las personas que experimentan depresión, ansiedad, estrés e incluso TEPT durante un largo período de tiempo pueden experimentar ciertos efectos fisiológicos en el cuerpo, como un aumento de la reactividad cardíaca (por ejemplo, aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial), reducción del flujo sanguíneo al corazón y aumento de los niveles de cortisol. Con el tiempo, estos efectos fisiológicos pueden provocar la acumulación de calcio en las arterias, enfermedades metabólicas y cardiopatías.1,6-11

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Cómo dejar de preocuparse por el infarto

Aunque comparten una serie de similitudes, ambas afecciones son el resultado de procesos patológicos muy diferentes. Los ataques de pánico surgen cuando las hormonas del estrés desencadenan la respuesta de “lucha o huida” del organismo, lo que a menudo se traduce en una aceleración del corazón, dolor en el pecho y dificultad para respirar.

En el caso de un ataque al corazón, la obstrucción de una arteria coronaria puede provocar los mismos síntomas. “El dolor torácico, la aceleración de los latidos del corazón y la falta de aire pueden producirse cuando una cantidad insuficiente de sangre llega al músculo cardíaco”, dice Tung. (Véase “Síntomas” más abajo).

Es más probable que se produzca un infarto cuando aumenta la carga de trabajo del corazón, por ejemplo, cuando una persona está quitando la nieve o subiendo las escaleras, especialmente en personas que no realizan esfuerzos físicos de forma habitual.

Siempre hay que buscar atención médica inmediata en caso de duda, dice Tung. En las mujeres, los síntomas de un ataque al corazón pueden ser más leves y pueden incluir una fatiga inusual y molestias en el pecho, en lugar de dolor en el pecho. Es importante no minimizar los síntomas, ya que la situación podría agravarse rápidamente. No dude nunca en llamar al 911.

La ansiedad es mala para el corazón

La relación entre la depresión y las enfermedades del corazón se ha estudiado durante décadas. Esta relación es una “calle de doble sentido” en la que la depresión puede agravar las enfermedades del corazón y viceversa. Pero, ¿qué ocurre con la ansiedad? ¿Puede el trastorno de ansiedad crear el mismo tipo de problemas cardíacos que la depresión?

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Como cardiólogo certificado, el Dr. Henock Saint-Jaques y su equipo de cardiólogos de Harlem Cardiology en East Harlem, Nueva York, saben que la relación entre la ansiedad y los problemas cardíacos puede ser compleja. La ansiedad, por ejemplo, puede causar dolor en el pecho, y muchas personas experimentan dolor en el pecho como síntoma de ataques de pánico.

La ansiedad es un grupo de trastornos de salud mental, que incluye el trastorno de ansiedad generalizada, los trastornos de pánico y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). La ansiedad produce síntomas mentales, como el miedo y la evitación, pero también produce síntomas físicos. Los síntomas físicos causados por la ansiedad incluyen:

En los casos a corto plazo, la ansiedad afecta al corazón por una buena razón. La respuesta natural del cuerpo ante la percepción de peligro es aumentar el ritmo cardíaco y la presión arterial para ayudar a combatir el peligro o huir de la situación de peligro. Todo ello forma parte de la respuesta de huida o lucha.  Esto es útil en situaciones de peligro, como encontrarse con un perro rabioso mientras se hace footing.

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Un trastorno de ansiedad se caracteriza por una preocupación y un miedo excesivos que no desaparecen o que pueden empeorar con el tiempo. Las enfermedades del corazón describen varias condiciones que pueden afectar al corazón y a los vasos sanguíneos. Los trastornos de ansiedad son comunes en las personas con enfermedades cardíacas y pueden tener un impacto en la salud del corazón.

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Las investigaciones han demostrado que los trastornos de ansiedad y las enfermedades cardíacas pueden provocar el desarrollo del otro. Si padece un trastorno de ansiedad, incluidos el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), el trastorno de pánico y el trastorno de estrés postraumático (TEPT), tiene un 26% más de probabilidades de padecer una enfermedad cardíaca, especialmente una enfermedad de las arterias coronarias y una insuficiencia cardíaca.

Las personas que padecen ansiedad durante mucho tiempo experimentan ciertos cambios en su cuerpo, como la reducción del flujo sanguíneo al corazón, el aumento de la frecuencia cardíaca y la presión arterial, y niveles elevados de cortisol, una hormona del estrés liberada por las glándulas suprarrenales. Con el tiempo, estos efectos pueden provocar enfermedades cardíacas.

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