Diferenciar ansiedad de infarto

Diferenciar ansiedad de infarto

Ataque de pánico

Dolor en el pecho. Dificultad para respirar. Mareo repentino. Sudor frío. No se puede negar que estos síntomas son aterradores. Aparecen de repente y, si los experimenta, lo primero que puede pensar es que está sufriendo un ataque al corazón.

Si bien es cierto que todos estos son signos de un ataque al corazón, también son signos de algo mucho menos peligroso para la vida: un ataque de pánico. Los ataques de pánico son episodios repentinos de miedo intenso que no guardan proporción con la situación, pero los síntomas son tan similares que puede ser difícil distinguirlos en el momento.

El Dr. Kunal Patel y nuestro equipo del Instituto Cardiovascular de Nueva Jersey pueden ayudar. Nos especializamos en identificar la causa de su dolor de pecho para que pueda obtener la atención que necesita. Aquí, compartimos cómo diferenciar los ataques de pánico y los ataques al corazón, y qué hacer si usted comienza a experimentar los síntomas.

Tanto los ataques de pánico como los infartos de miocardio aparecen repentinamente. Los ataques de pánico se producen cuando las hormonas del estrés desencadenan la respuesta de lucha o huida del cuerpo, que eleva la frecuencia cardíaca. Un ataque al corazón se produce cuando el corazón no recibe toda la sangre que necesita.

Ataque de ansiedad vs. ataque de pánico

Dolor en el pecho. Dificultad para respirar. Mareos repentinos. Vómitos. ¿Significan estos síntomas un ataque al corazón o un ataque de pánico? Pues depende. Esta infografía le ayuda a decidir cómo descartar un ataque al corazón en casa, qué buscar en un ataque de pánico – y cuándo buscar atención médica inmediata.

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En un ataque al corazón, el dolor en el pecho suele pasar de leve a intenso. Se describe como una sensación de presión u opresión constante, o una sensación de opresión, ardor o dolor. Puede empezar en el centro del pecho y luego irradiarse al brazo, el cuello o los omóplatos, normalmente en el lado izquierdo del cuerpo.

Los síntomas del infarto tienden a empeorar a medida que pasa el tiempo y duran más. Las molestias en el pecho pueden ser leves al principio, pero convertirse en extremas al cabo de varios minutos, o pueden desaparecer y volver a aparecer. Si el dolor es muy breve (o en un punto que duele más al tocarlo o empujarlo), probablemente no sea el corazón.

Durante un ataque de pánico, el dolor en el pecho suele ser agudo o punzante y se limita a la parte central del pecho. En algunas personas, el dolor puede reproducirse o empeorar al presionar la zona, y aliviarse o agravarse al cambiar de posición.

Ataque de pánico de la nada

Para ayudarnos a diferenciar entre un ataque al corazón y un ataque de pánico -y saber cuál es la mejor manera de manejar ambos- hablamos con el Dr. Sam Torbati, copresidente y director médico del Departamento de Urgencias Ruth y Harry Roman.

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Dr. Torbati: Desgraciadamente, hay un gran cruce entre los síntomas del ataque de pánico y del ataque al corazón, lo que hace muy difícil discernir entre ambos sin una evaluación médica y pruebas, como un electrocardiograma.

Estos síntomas compartidos de ataque cardíaco y de pánico también pueden ser causados por otras afecciones graves, como coágulos de sangre, infección o colapso pulmonar, o desgarro de los grandes vasos del tórax en el caso de pacientes con ciertos factores de riesgo preexistentes. Así que, en caso de duda, busque atención médica inmediata.

Los pacientes más jóvenes (menores de 40 años), especialmente los que están sanos y han tenido ataques de pánico anteriores, tienen más probabilidades de sufrir un ataque de pánico que los pacientes de más edad y los que no tienen antecedentes de ataques de pánico.

Dr. Torbati: Los pacientes con ataques de pánico previos pueden empezar con técnicas de respiración, relajación u otras técnicas cognitivas para abortar el ataque de pánico, o pueden utilizar los medicamentos que les proporcione su médico para su uso en casa.

Un largo ataque de pánico

Puede ocurrir en cualquier momento: La aparición repentina de una intensa sensación de miedo acompañada de síntomas físicos aterradores como un corazón acelerado, temblores o problemas para respirar. Podrías estar sufriendo un ataque de pánico, que mucha gente experimenta en algún momento, pero podrías preguntarte si, en cambio, estás sufriendo un ataque al corazón.

“Nunca hay que dudar del dolor en el pecho ni de otros síntomas de ataque al corazón”, dice el Dr. Kapphahn. “Puede ser difícil distinguir la diferencia, por lo que debe buscar atención inmediata si tiene ciertos síntomas. “Aunque algunas personas pueden dudar en buscar atención, evitar la atención inmediata puede traducirse potencialmente en consecuencias de salud más graves si se está sufriendo un ataque al corazón”.

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Aunque puede ser difícil diferenciar entre los dos, para algunas personas puede haber diferencias entre los ataques al corazón y los ataques de pánico: El dolor torácico que acompaña a un ataque de pánico suele permanecer en el pecho, mientras que el dolor torácico que acompaña a un ataque cardíaco puede irradiarse a menudo a otras zonas, como los brazos, los hombros, el cuello o la mandíbula, dijo el Dr. Kapphahn.

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